どうしてWordPress?

そもそもWordpressって何?

これからホームページを公開しようと色々検索している人、もう既にホームページを運営している人、ブログやFacebook、その他のサービスを利用して情報発信をしている人、おそらくそのほとんどの人が「Wordpress」というものを目にしたり、耳にしたりしていることでしょう。

そこで「Wordpressって一体なんだ?」と思って検索してみると、「データベースがうんたら…」、「プラグインがかんたら…」、「テーマファイルがどうたら…」、「MovableTypeと比べるとなんたら…」そんな情報が多く、イマイチよくわかりません。Wordpressで作成されたホームページとか紹介されていますが、見た目だけでは普通にソフトウェアで作ったのと何が違うのかさっぱりわかりません。

WordPressのホームページの冒頭には以下のように示されています。

WordPress 日本語ローカルサイトへようこそ。

WordPress (ワードプレス) は、オープンソースのブログ/CMS プラットフォームです。セマンティック Web、コードやデザインの美しさ、Web 標準、ユーザビリティなどを意識して開発されており、無料でダウンロードして使うことができます。

WordPress を使って、思い通りにカスタマイズしたブログサイトを作り上げてみませんか。

やっぱりよくわからないですねぇ。一度でも使ったことのある人は、とても便利で、使いやすく、自分の思ったとおりのデザインにすることが出来て、すばらしいソフトウェアだと気がつくんですけどね。

上記のWordpressのホームページの冒頭の部分をもう少しわかりやすく書くと…

WordPressは無料で使えるブログ作成用のプログラムです。ブログと言ってもカスタマイズしたりデザインを自由に出来るので企業や団体のホームページに使えます。また、正確な文法のHTMLで作成されるので、見る人にも優しく、検索エンジン対策にも有効でしょう。

とまあ、こんな感じでしょうか。現在多くの企業や団体のホームページでWordpressが活用されています。それにはそれなりの理由があります。

現在多くの企業や団体のホームページでWordpressが活用されている理由

  1. WordPressのプログラムは無料で使うことが出来る。
  2. 使う人が多いので、関連書籍やカスタマイズなどに関する情報が豊富である。
  3. 使う人が多いので、セキュリティ対策も頻繁に更新される。
  4. WordPressをより自分のホームページにとって使いやすくするための補助的なプログラムであるプラグインが豊富に開発されている。そしてその多くが無料で利用できる。
  5. テーマ(ホームページの雛形)を入れ替えるだけでデザインを変更できる。
  6. HTMLやアップロードとかわからない人でも比較的簡単にホームページの更新作業が出来る。

もう少し詳しく解説しましょう。

1.Wordpressのプログラムは無料で使うことが出来る

Wordpress.org

WordPressはWordPress 日本語サイトで誰でもダウンロードすることが出来ます。

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2.使う人が多いので、関連書籍やカスタマイズなどに関する情報が豊富である。

WordPressは利用者が多い。
世界で一番利用されているブログツール。

とまぁ、色々言われるわけですが、果たしてどうなのかは定かではありません。一応Wordpressの本家サイトには「WordPress Sites in the World」というページがあります。

Wordpress stats

上の画像は2013年8月現在です。これもまぁ正確なところはわかりませんが…ちょっと書店に行ってみて、ホームページ作成に関するコーナーを覗いてみましょう。それなりの規模の書店ならまず間違いなくWordpressに関する本が置かれているでしょう。
本を書く人も商売です。売れる内容のもの、利用者が多いもの、興味を持ってもらえる内容のものでないと本にはしないでしょう。

関連書籍が多いからまた利用者も増える…利用者が増えるからまた別の関連書籍が出版される…という循環になっているのでしょう。

そしてインターネット上においてもWordpressに関する情報は豊富で、インストール方法から最初の設定、投稿方法、テーマの作成、などありとあらゆる情報があふれています。

つまり正確なデータは無いけど、周りを見回してみればWordpressに関する情報がいたるところに…つまりそれだけ使っている人が多いというわけです。

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3.使う人が多いので、セキュリティ対策も頻繁に更新される。

WordPressの利用者が多いおかげで、開発に関わる人も多く常に改良されています。それはより使いやすくするということもありますし、セキュリティ上より安全なものにするということももちろんあります。

また、レンタルサーバー会社もWordpressを使いたがるユーザーが多いので、Wordpressをインストールするに適した環境のサーバーを提供してくれます。

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4.WordPressをより自分のホームページにとって使いやすくするための補助的なプログラムであるプラグインが豊富に開発されている。そしてその多くが無料で利用できる。

Wordpressプラグイン

WordPress本体でも十分に企業のホームページを制作することは可能です。しかしそのホームページをさらにパワーアップ、作業を効率的にするために様々なプラグインが開発、提供されています。例えばお問い合せフォームを簡単に設置できるプラグイン、写真をカッコよく表示させるプラグイン、サイトマップを自動的に作成してくれるプラグインなど様々です。

プラグインはWordpressのプラグインディレクトリで紹介されている以外にもありますが、古いバージョンのWordpress対応しているものだったり、中には悪意のあるコードが仕組まれていることもあります。作成者のよくわからないプラグインを何でもかんでもインストールすることは避けたほうがよいでしょう。

WordPress プラグインディレクトリ

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5.テーマ(ホームページの雛形)を入れ替えるだけでデザインを変更できる。

Wordpressテーマ

WordPressのデザインの変更は簡単。デザインを設定したテーマというものをインストールして有効化するだけです。「Wordpress テーマ」と検索するといくつも出てきますが、無料のものやテーマ作成者がはっきりしていないものの中には悪意あるコードを含んでいる可能性も否定できません。悪い事を行なうための踏み台のサイトにされることもあるかもしれません。めったにあることではありませんが、テーマの作成者が明確に表示されているものを利用したほうが無難でしょう。

WordPress テーマディレクトリ

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6.HTMLやアップロードとかわからない人でも比較的簡単にホームページの更新作業が出来る。

Wordpress投稿画面

WordPressを使ったホームページの管理は基本的にインターネットエクスプローラーなどのブラウザで行ないます。上の画像のような管理画面で文章を書いたり、写真等の画像を掲載できます。この作業はHTMLの知識などは必要ありません。でも、基本的なHTMLのタグをいくつか覚えておくとさらに作業がラクになるでしょう。「HTMLタグを覚える」というと拒否反応を示す方が結構いますが、はっきり言って某有名人気ホームページ作成ソフトの使い方を覚えるよりラクです。

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さて、いかがでしょう?Wordpressがどんな感じのもので、どうしてみんなが使っていて、勧められるのかわかっていただけました?

まず、とにかく使ってみることです。使ってみないことには自分が作ろうとしているホームページ、現在運営しているホームページに合っているかわかりません。

そのためには、Wordpressを利用できるレンタルサーバーを用意する必要があります。

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